23 de des. 2008

L'any 2008, en fotos

Quan arriben aquestes dates, molts mitjans de comunicació publiquen o emeten recopilacions de notícies i imatges del que ha estat l’any que s’acaba. La versió digital del diari The Boston Globe n’ha publicat una molt interessant de fotografies de les principals agències de notícies (Reuters, AP, Getty, AFP). Una col·lecció que mostra una porció del que ha estat la vida al nostre món al llarg dels darrers 12 mesos. Les fotos es poden veure repartides en tres entrades. En total, 120 imatges de grans fotògrafs (José Manuel Cendón –el fotògraf segrestat a Somàlia–, Paula Bronstein, Emilio Morenatti...) que mostren la paradoxa d’un món on el caos, la bellesa, el drama i l’esperança conviuen. Aquí en teniu una petita mostra.

A la primera foto, de Sigit Pamungkas (Reuters), hi apareixen un grup de dones musulmanes que assisteixen a les pregàries del primer dia de Ramadan, a la mesquita de Surabaya, a l’est de Java (Indonèsia) el passat 31 d’agost. A la segona, també de Reuters, dos estudiants s’entrenen a l’Escola d’Arts Marcials Xuecheng de Zaozhuang, a la província xinesa de Shandong l’11 de juny passat. Espero que passeu una bona estona. Ah! I bon Nadal a tots.

17 de des. 2008

Les fotos més pictòriques de Magnum


L’agència fotogràfica Magnum, a banda de la seva interessant web, disposa d’un blog per debatre sobre fotografia i fotoperiodisme, mostrar les històries que s’amaguen darrera les imatges i explorar les motivacions de cada projecte de l’agència. La gràcia del blog és que són els propis fotògrafs de Magnum els que el gestionen i escriuen els posts. El novembre passat, un d’ells, l'Alec Soth, va posar en marxa un senzill concurs des del blog: els internautes havien de trobar una imatge de l’arxiu de Magnum que recordés una pintura famosa i votar la millor comparació. Una excel·lent excusa per endinsar-se dins l’extens catàleg de l’agència. El resultat són 72 propostes ben curioses. Finalment, la comparació guanyadora ha estat la de la foto de Paolo Pellegrin, 'Château d'IF' (la primera de dalt), amb el quadre de Turner 'Tempesta de neu' (la segona imatge). Ja direu què us sembla.

16 de des. 2008

Cantonades de Nova York


El novaiorquès Richard Howe ha dut a terme un projecte fotogràfic ambiciós: fotografiar totes i cadascuna de les cantonades dels 10.937 carrers de l'illa de Manhattan. No és la primera vegada que algú aborda un tema com aquest, ja que en el 2004, una de les quatre grans exposicions del Fòrum de les Cultures de Barcelona va ser precisament la de “Ciutats-Cantonades”, una mostra que girava al voltant del mateix concepte, però que anava més enllà d’una única ciutat.

En aquest cas, Howe s’ha centrat en fotografiar exclusivament les cantonades dels carrers de la ciutat de Nova York, un treball exhaustiu que ha durat més d’un any. Totes les fotografies de Howe estan fetes en un format panoràmic, i cada cantonada, fotografiada des de la seva cantonada oposada en diagonal, a peu de carrer. En algunes fotografies no hi apareix ni gent ni trànsit; d’altres estan completament dominades per les persones i els vehicles: gent creuant o a l'espera de fer-ho, homes i dones anant a la feina, grapats d'adolescents venint de l'escola, obrers de la construcció treballant, blocs d’edificis vells i restaurats, cantonades que són un espectacular aparador d’artistes del grafiti, etc. En definitiva, una representació de la vida quotidiana als carrers i voreres de Nova York que posa de manifest el contrast, la coincidència i la diferència de les moltes identitats culturals i geogràfiques que conviuen a qualsevol ciutat.

Per obtenir una veritable idea del projecte, et recomano que donis una ullada a la 101 Street Cantonades Sampler.

10 de des. 2008

Un naturalista del segle XXI



Si hi ha algú que coneix les comarques més meridionals del territori català com el palmell de la seva mà, aquest és el fotògraf Mariano Cebolla. No en va porta tota la vida fent-hi fotos. I quines fotos!

Cebolla és un educador ambiental i fotògraf que viu i treballa al Delta de l'Ebre des de ben petit. Durant molts anys ha realitzat censos i treballs de camp dins el parc natural del delta, on la fotografia ha constituït una eina fonamental pels seus estudis i observacions, especialment de les aus.

No hi ha ocell, animal ni paisatge de les terres de l'Ebre que Cebolla no hagi fotografiat. Amb el mateix esperit que el d'aquells naturalistes francesos del segle XVIII, l'extens i exhaustiu treball fotogràfic de Mariano Cebolla combina la vocació enciclopèdica i didàctica amb un gran sentit estètic i pictòric. Imatges espectaculars que revelen paisatges d'una bellesa indòmita i un valor faunístic extraordinari i que han estat publicades en revistes com National Geographic i Descobrir Catalunya.

El seu darrer llibre, Els Ports de Beseit, que conté més de 100 fotos, n'és un bon exemple.

3 de des. 2008

Un model de fotògrafa


Si unes setmanes enrere us mostrava les belleses rotundes immortalitzades per la càmera del famós Mr. Spock de Star Treck, i uns dies després us explicava la història d’un venedor de làmpares que al jubilar-se s’ha convertit en un fotògraf de culte, avui toca parlar d’una model que ha saltat del davant al darrera de l’objectiu i ha esdevingut una fotògrafa de renom.

Sylvie Blum és una alemanya que temps enrere havia estat la musa del seu marit, el fotògraf Günter Blum, mort el 1997. Des d’aleshores, l’ex-model porta 10 anys dedicant-se a fotografiar la bellesa nua del cos humà, especialment el femení. Utilitzant conscientment els tradicionals clixés de bellesa clàssica, Sylvie Blum els repensa i els adapta per acabar creant un treball d’estil propi molt plàstic i estètic. El desert, les grans urbs i l’arquitectura d'avantguarda són alguns dels escenaris que l’inspiren. El resultat són unes torbadores imatges (la majoria en blanc i negre) de cossos esplèndids, moltes vegades envoltats d’un entorn de bellesa salvatge. El seu darrer projecte anomenat Big Cats i realitzat a les sabanes de Namíbia, n’és un bon exemple. Lleons i tigres es fonen amb la nuesa femenina per a crear un imaginari de bellesa felina absolutament impressionant. Si teniu curiositat de veure com ha fet les fotos, no deixeu de mirar el making-off.

2 de des. 2008

La premsa es mobilitza per l'alliberament del fotoperiodista José Manuel Cendón


El blog Periodistas en Guerra, on hi col·laboren fotògrafs tan coneguts com Javier Bauluz i Gervasio Sánchez, acaba de penjar una carta demanant a les autoritats espanyoles, a l’agència AFP i el Daily Telegraph (diari pel qual treballava Cendón en el moment del segrest) que s’impliquin i treballin diligentment en l’alliberament del company segrestat. Tothom que ho vulgui pot signar la carta.

Una altra entitat, la Fundació Photographic Social Vision, també informa a través de la seva pàgina web que totes les persones que vulguin expressar el seu suport a José Manuel Cendón ho poden fer deixant una nota o missatge en el llibre que trobaran al CCCB, a l’exposició World Press Photo (organitzada per Photographic Social Vision).

Altres mitjans aprofiten l’avinentesa per dirigir la seva atenció als fotoperiodistes en general. És el cas de El Periódico de Catalunya. Diumenge passat va dedicar la portada del Quadern del Diumenge al tema “Centauros del fotoperiodismo”, on la periodista, fotògrafa i amiga Mònica Tudela deixa patent la importància de la feina dels que cada dia es juguen la vida fotografiant la realitat de les persones que viuen en els llocs més oblidats i durs del planeta.
Des d’aquí aprofito per lloar la tasca d’aquests professionals que prefereixen estar del costat dels que pateixen que dels que s'estan forrant, compromesos en denunciar tanta violència i tants abusos. Veritables esperits lliures que creuen en la informació i en el coneixement de la veritat, i que assumeixen la responsabilitat d’un periodisme que defensa els drets humans per a tothom.